蔬食第一11
     最早素食恐龍代表-板龍

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admin
發表時間: 2011-07-03 21:33
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榮譽超人
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最早素食恐龍代表-板龍
1859當最早的恐龍──小型又凶猛的肉食者,出現不到一千五百萬年以後,為了維持生態環境平衡而出現的素食恐龍,也於距今二億一千五百萬年前左右,在河畔、湖邊的蕨類森林和常綠樹叢中開始出沒,約莫是地質學上三疊紀晚期的時候,其中,板龍就是這類最早素食恐龍中,最重要的代表。

最龐大的動物
  不同於肉食恐龍,當素食恐龍出現在三疊紀時,就已經長得頗為巨大了(雖然在後來的一億多年裡,素食恐龍又演變得更加龐大),而板龍的身長約莫可以達到六至八公尺,高三點五公八,體重則有一至二噸。

  如此龐大的體型在早期的素食恐龍之中仍屬罕見,算得是當時最早期的巨型恐龍,這種優勢大大的增加牠們的生存能力,一個成年的板龍,肉食龍通常是拿牠們一點辦法都沒有的呢。

粗壯手臂變成腳
  板龍的前肢已經開始「腿化」了,變得比一般肉食恐龍粗壯許多,已不再需要靠強壯的後腿來支撐牠們全部的重量,有不少科學家推測,牠已像後期一些素食恐龍一樣,開始趨向於四足行走了。然而,牠仍可以保留用後腿短時間站力的能力,在需要摘取高處較鮮嫩的樹葉大啖一番時,便可以用後腿支撐在地上,用前肢攀爬著樹幹,去勾取高處的食物。

  此外,板龍粗壯的前肢,有四個一般手指還有大拇指,拇指上有一個大指爪,有的人認為是用來防禦敵害的,有的則認為是用來抓握食物的,也或許,兩種功用都有。而且,為了吃樹葉,板龍的脖子也發展得更長了,可以說是日後長頸素食恐龍的前身呢!

不太可靠的牙齒
  很有趣的是,板龍的嘴巴很小,這也表示牠們的上下頜很小,而頜骨上的樹葉狀小牙齒又平又扁,只有邊緣的一些小鋸齒讓牠們方便嘶咬植物,卻無法有效咀嚼食物。

  不過,沒關係,就像許多吃素的鳥類一樣,牠們一樣也有發達的嗉囊(嗉囊,位於鳥類食道的中部或下部,一個能與食道分開的膨脹部位,這個器官可以儲存吃下的東西,讓牠們可以一次攝取多些食物,此外,堅硬的食物也在這裡軟化膨脹並被消化),而且牠們的嗉囊比一顆籃球還要來得大,裡頭還有胃石,可以磨碎吃進來的硬植物。

  吃素的板龍,除了是往後許多著名蜥腳類素食恐龍(比方說腕龍、梁龍等)的藍圖,還是素食恐龍在演化上的重要里程碑。

              2008/01/09【文/圖:素食星球】


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